Quizás sea el desfase horario, quizás sea mi escepticismo inherente, pero el primer día de InterTabac 2022 se sintió un poco raro.

Entré en la feria unas dos horas después de que comenzara y quedé inmediatamente impresionado con el proceso para obtener mi credencial. Me había registrado antes de la feria comercial e imprimí un código QR como prueba de registro. Luego, simplemente me acerqué a una máquina de torniquetes, escaneé el código QR pensando que me permitiría ingresar, y luego imprimió una placa y abrió el torniquete. Todo el proceso tomó menos de 30 segundos y no implicó tener que ver o interactuar con otro ser humano. No estoy seguro de cuánto cuestan estas máquinas, pero fue una experiencia mucho más placentera que registrarse en la mayoría de las ferias comerciales.

Desde allí, entré al Salón 4, uno de los salones originales y uno de los dos principales utilizados por las compañías de cigarros, que se sentía relativamente normal. Vi a adorini, la empresa alemana de humidores, en su lugar habitual; J.C. Newman en el lugar que ha estado durante los últimos años, y Habanos S.A. con lo que parecía ser un stand nuevo pero en su lugar normal. La única diferencia notable fue Joya de Nicaragua, que ahora estaba en un lugar que una vez recuerdo haber visto Toscano. Caminar al Salón 7, el otro salón principal utilizado por las empresas de cigarros, produjo el primer cambio discordante: no Scandinavian Tobacco Group.

En su lugar está el Pabellón Internacional del Cigarro, que contenía unas 10 empresas que van desde Bosquet París—una empresa francesa de accesorios— para La Flor Dominicana, que parecía un poco huérfano, ya que normalmente estaría en el stand de un distribuidor, pero dado que STG es su distribuidor alemán, esa no era una opción. El puesto de Arturo Fuente parecía más o menos el mismo, ahora hay molestas cuerdas de terciopelo rojo, pero el puesto ahora está mucho más arriba en el pasillo principal y al otro lado del pasillo. Y cuanto más caminaba por el Hall 7, más obvios eran los cambios.

Si eres alguien que ha estado en múltiples PCA Convenciones y ferias comerciales, probablemente esté desconcertado al leer esto y se pregunte por qué haría tanto alboroto sobre el cambio de ubicación de los stands. Porque STG ha estado exactamente en el mismo lugar en cada InterTabac al que he ido, que comenzó en 2012. Creo que Fuente ha estado en el mismo lugar todos menos un año. La continuidad, desde la ubicación de los puestos hasta los meseros en un restaurante local al que voy todos los años, ha sido un sello distintivo de mi experiencia en esta feria comercial. Ya sea por el COVID-19 o porque la InterTabac más reciente fue en 2019, hay muchos cambios en una feria comercial que generalmente los evita.

Más allá de los cambios de ubicación, estar aquí un jueves fue un poco extraño. Cada dos años que he estado en InterTabac, el programa se presentó de viernes a domingo; este año es de jueves a sábado. Tengo curiosidad por saber el motivo del cambio, pero no puedo imaginar que el tráfico peatonal relacionado con los cigarros sea el motivo, ni debería serlo. Mientras que el Hall 4 se sentía como antes, el Hall 7 estuvo notablemente más tranquilo de lo que recuerdo durante gran parte del día. Las empresas tabaqueras me dijeron que todavía tenían días repletos de reuniones con distribuidores y, a diferencia de otras ferias comerciales, generalmente les creo, así que eso es bueno; pero sospecho que hoy no fue bueno para el tráfico minorista.

La verdadera pregunta es qué pensaron las compañías de cigarrillos electrónicos y vapeo sobre el cambio. Es casi seguro que ocupan más espacio que las empresas de cigarros y deberían ser la fuerza impulsora en estas decisiones. No he hecho mi paseo anual por toda la feria comercial para ver, me toma alrededor de 40 minutos hacerlo, pero parece que hay muchas compañías de vape aquí.

Una cosa que he comenzado a notar en InterTabac es que hay muy poca exhibición de puros. Si bien hay puros en exhibición, es bastante raro ver a una empresa mostrando los productos físicos a otra persona, algo que es increíblemente común en la principal feria comercial de la industria del cigarro, la PCA Convención y Feria Comercial. Dicho esto, hay presentaciones de nuevos productos, incluido el elaborado stand de Selcción Meerapfel, que tiene esta llamativa sala de misterio. (Todavía no he estado adentro, así que realmente es un misterio).

Vi algunos productos nuevos, pero no tantos como esperaba ver. Es cierto que probablemente podría haber mirado un poco más de cerca, pero mañana será para eso. Una cosa que escuché bastante consistentemente, tanto de empresas pequeñas como grandes, fue que deseaban tener el inventario para abastecer a los mercados internacionales, que siguen siendo muy fuertes y, aparentemente, muy necesitados de cigarros. Es un buen problema y está muy lejos de 2012 cuando una vez vi a un cliente internacional preguntarle a Jorge Padrón if Padrón era una empresa nueva y si se había establecido en el mercado americano.

Después de que terminó la feria comercial, caminé por un laberinto de pasillos y una vieja arena de hockey para llegar a diario de cigarros espectáculo anual de premios, que sigue creciendo. Basado simplemente en la asistencia de la industria, es lo más parecido a un espectáculo de los Premios de la Academia de la industria del cigarro que jamás habrá. Es una noche divertida y le doy crédito a Diario del cigarro por alojarlo, ya que sin duda es un montón de trabajo. El resultado final son unos cientos de personas que incluyen ejecutivos de casi todas las compañías de cigarros que podrías nombrar, junto con otras personas de la industria.

Fui a cenar en la parte suroeste de la ciudad y, lamentablemente por mi horario de sueño, no me fui hasta después de la medianoche. Afortunadamente, la feria comercial no abre hasta las 10 am; desafortunadamente, reservé una reunión a las 10 a.m. mañana.

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charlie minato

Soy editor y co-fundador de halfwheel.com/Rueda Media, LLC. Anteriormente cofundé y publiqué TheCigarFeed, uno de los dos predecesores de halfwheel. He escrito sobre la industria del tabaco durante más de una década, cubriendo todo, desde lanzamientos de productos hasta regulaciones y fusiones y adquisiciones. Además, me ocupo de muchas de las cosas detrás de escena aquí en halfwheel. Disfruto jugar al tenis, ver boxeo, quedarme dormido viendo las 24 de Le Mans, usar sudaderas todo el año y comer gyros. echte liebe.